El panorama que buscas: ¿Qué hacer en Arica?

 

Desde las momias chinchorro, las más antiguas del mundo, hasta la riqueza de sus valles, playas y altiplano, la región del extremo norte de Chile ofrece panoramas para todos los gustos.

 

¿Qué hacer en Arica?: Paisajes de costa, valle, desierto y altiplano son parte de la variedad que ofrece la región de Arica y Parinacota, cada uno con actividades para todos los gustos. Comenzando en el borde costero de Arica, en el sector sur se encuentran las cuevas de Anzota, un recorrido para admirar las formaciones rocosas y acantilados, practicar deportes como escalada y trekking, observar la fauna del lugar y realizar recorridos guiados.

 

El grato clima de la ciudad de la eterna primavera permite disfrutar todo el año de las tres playas aptas para los veraneantes: La Lisera, el Laucho y Chinchorro ofrecen deportes acuáticos, juegos infantiles y una serie de restaurantes para los turistas. Las costas, además son escenario de mundiales de surf y bodyboard, con olas tan reconocidas como “el Gringo” y “El Buey”. En el sector del humedal de la desembocadura del rio Lluta, la llegada de aves migratorias atrae a observadores de aves de todo el mundo.

 

En la ciudad pueden encontrarse referencias a las momias Chinchorro, las más antiguas del mundo. Vestigios de la cultura Chinchorro, un pueblo de pescadores que vivió en el sector hace más de 9 mil años, pueden encontrarse en el Museo de Sitio Colón 10, ubicado al pie del Morro de Arica, y en el Museo de San Miguel de Azapa, a cargo de la Universidad de Tarapacá. En él, además de momias, se custodian tejidos, cestería y cerámica andina y costera.

 

Entre los puntos de interés de la ciudad se encuentra el Morro de Arica, uno de los escenarios de la guerra del Pacífico. En su cima, a 130 metros de altura, se encuentra el Museo Histórico y de Armas del mismo nombre. El lugar da una excelente visión del casco histórico de la ciudad, en el que destaca la Catedral San Marcos de Arica, diseñada por el francés Gustave Eiffel durante el siglo XIX. La catedral, junto a la Ex Casa de la Gobernación y la Casa de la Cultura, forma parte de las construcciones de la “Manzana Eiffel”.

 

La región de Arica y Parinacota tiene una geografía particular, con los valles en medio del desierto. Cerca de la ciudad se encuentran los valles de Lluta y de Azapa, siendo reconocido por sus aceitunas. El valle de Codpa, ubicado en la comuna de Camarones, en tanto, es reconocido por el vino artesanal del Pintantani. Maracuyá, orégano de Socoroma, y guayaba, tomates y choclos, entre otras frutas y verduras, pueden encontrarse en el Terminal Agropecuario, lugar que combina gastronomía de la costa, los valles, la precordillera y el altiplano.

 

Es en estos valles donde se encuentran interesantes vestigios, como es el geoglifo de Cerro Sagrado. En el Valle de Azapa, a 8 km de Arica, pueden observarse camélidos, figuras humanas y lagartos hechos con piedras que datan de entre 1.100 y 1.400 d.C. en el Valle de Lluta, en cambio, se encuentran los petroglifos de Rosario, con representaciones en roca de más de 900 años de antigüedad.

 

En la región del extremo norte de Chile se encuentra el Parque Nacional Lauca, Reserva Mundial de la Biósfera ubicada a 145 km de Arica y 12 Km de Putre. Con más de 130 mil hectáreas, ubicadas entre los 3.200 y 6.300 metros sobre el nivel del mar, alberga más de 130 tipos de aves, además de vicuñas, llamas, alpacas y vizcachas, entre otros. En el parque se ubica el Lago Chungará, el lago no navegable a mayor altura del mundo, con 4500 msnm. Custodiado por el conjunto de los Nevados Payachatas. Muy cerca del Lago Chungará se encuentran las lagunas de Cotacotani, donde además se puede apreciar el bofedal de Parinacota, conformado por lagunas con diversas especies de aves y camélidos. El pueblo de Parinacota, declarado Monumento Nacional, espera en las cercanías a los viajeros de la ruta.

 

El paisaje nortino además ofrece en su paisaje las termas de Jurasí, con aguas que oscilan entre los 40ºC y 50ºC y piscinas de barro medicinal a 4.200msnm, en la provincia de Parinacota. La provincia alberga localidades de origen precolombino, con iglesias construidas alrededor del siglo XVII. Entre ellas destacan Belén, Parinacota, Guallatire, Socoroma y Putre, cuyo templo fue declarado Monumento Nacional. Las construcciones de templos se agrupan en la Ruta de las Misiones, uno de los atractivos turísticos más llamativos de la región.

 

El colorido del altiplano se concentra durante el Carnaval Internacional Andino Con la Fuerza del Sol, celebrado en Arica durante la temporada estival. Durante 3 dias, cerca de 16 mil bailarines nacionales e internacionales inundan las céntricas calles de Arica con bailes andinos, superando los 100 mil espectadores cada año. Caporal, Morenada, Tumbe, Tinku y Saya son algunas de las danzas presentadas por las más de 60 fraternidades y comparsas participantes. El carnaval se ha convertido en uno de los más grandes y notorios de Sudamérica.

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